La tos persistente, una señal de alarma en los fumadores

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Cada año mueren más de 5 millones de personas en el mundo a causa del tabaquismo. Cada año mueren más de 5 millones de personas en el mundo a causa del tabaquismo.

La tos persistente es uno de los primeros síntomas en dar la cara de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), patología que puede desencadenar una larga lista de enfermedades relacionadas con el tabaco. La EPOC es la quinta causa de muerte en Gran Bretaña, cobrándose más de 30.000 vidas al año. Los resultados de una encuesta realizada en Reino Unido revelan la gran falta de concienciación que existe sobre la prevención y los síntomas de esta afección pulmonar.

La EPOC es la  enfermedad crónica de pulmón más común en todo el mundo. Consiste en la obstrucción de las vías respiratorias y puede determinar la aparición de patologías relacionadas con el tabaco tales como la bronquitis crónica o el enfisema. Sus causa principal es la exposición a agentes contaminantes, principalmente el humo del tabaco. Los fumadores son los que más probabilidades tienen de padecer esta enfermedad.

“La encuesta realizada ha sacado a la luz la enorme falta de conciencia y entendimiento que los británicos tienen con respecto a este tema”, explica el doctor Michael Rudolph, de la Sociedad Británica del Tórax. Del total de sujetos entrevistados, el 46 por ciento de los que padecían uno o más de estos síntomas no habían visitado a su médico para consultarlos.

La tos constante no debe ser ignorada en los fumadores. Un estudio llevado a cabo en Gran Bretaña, señala que en torno a la mitad de los fumadores británicos que padecen este síntoma no son conscientes de su gravedad. Según los resultados del trabajo, este tipo de tos podría ser una señal de aviso del riesgo de padecer una enfermedad pulmonar grave.

Sobre la EPOC

Además de la tos persistente, la falta de aliento, el aumento de mucosidad y los catarros frecuentes durante el invierno son también signos de alarma a tener en cuenta. La EPOC también puede provocar fatiga, respiración entrecortada y dificultad respiratoria a medida que los pulmones se van deteriorando. Las muertes por esta causa son cada vez más frecuentes, incluso más que las causadas por asma. Pero no sólo en Gran Bretaña, las muertes por EPOC han ido en aumento en la mayoría de los países.

No existe ninguna cura para la EPOC. Aunque los tratamientos pueden aliviar los síntomas, la mejor manera de prevenirla es dejar de fumar. Por el momento, las investigaciones se orientan hacia encontrar la posibilidad de ralentizar el desarrollo de la enfermedad.
 

Ver también:

La tos puede ocultar una enfermedad grave

Dejar de fumar antes de una operación

Tabaco y bronquitis, aliados hasta la muerte

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