Última actualización: Viernes 03 de Julio de 2015 - a las 10:51h

Cáncer de páncreas

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Qué es

“El cáncer o neoplasia es un fenómeno que se origina cuando un conjunto de células del cuerpo humano crecen sin control”, explica la oncóloga Teresa Maraculla, de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). Maraculla indica que un tumor es maligno cuando invade otros tejidos y libera parte de las células tumorales al torrente sanguíneo y linfático. En este proceso se producen lesiones a distancia llamadas metástasis.

Además, explica que el cáncer puede desarrollarse a partir de células de cualquier órgano del cuerpo humano para posteriormente diseminarse a otros órganos. “Cuando las células sin control se originan en el páncreas estamos frente a un cáncer de páncreas”, afirma.

Desde la SEOM apostillan que en el 60 por ciento de los casos el cáncer se origina en la cabeza del páncreas. En el resto de situaciones se forma en el cuerpo o cola del páncreas.

Incidencia

Este tipo de cáncer no presenta una prevalencia muy alta en la población. Sin embargo, su mortalidad es muy elevada. Según Maraculla, la incidencia en Europa se estima en 78.000 casos y en 32.000 nuevos casos en Estados Unidos. En España mueren al año 2.400 hombres y 2.000 mujeres como consecuencia de este cáncer.

Esta patología suele aparecer entre los 65 y los 70 años y es poco frecuente en edades por debajo de los 60 años. “En el momento del diagnóstico menos del 20 por ciento de los pacientes serán susceptibles de ser operados dado el estado avanzado de la enfermedad”, añade Maraculla. “Tras la resección quirúrgica la supervivencia suele ser de 10-20 meses”.

Causas

En la actualidad se desconocen cuáles son las causas del cáncer de páncreas. No obstante, los especialistas señalan algunos factores que pueden contribuir a la aparición de la enfermedad:

  • Factor genético: los cambios o mutaciones que se producen en el ADN de las personas indican que podrían ser éstos los responsables de que las células del páncreas se transformen en cancerosas. Por tanto es posible que los cambios en el ADN heredados de una generación a otra aumenten el riesgo, no sólo desarrollar este tipo de cáncer, sino de otros también.

 

  • Edad: el riesgo de padecer cáncer de páncreas aumenta a partir de los 60 años.

 

  • Sexo: la probabilidad de padecer esta enfermedad es un 30 por ciento más elevada en los hombres que en las mujeres.

 

  • Raza: Las personas de raza negra tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas que las personas de raza blanca o asiática.

 

  • El consumo de tabaco también aumenta el riesgo de la aparición del cáncer de páncreas. De hecho, el 30 por ciento de los casos con cáncer de páncreas podría estar asociado al tabaco.

 

  • Alimentación: una dieta rica en carne y grasas aumenta el riesgo, mientras que las frutas, verduras y alimentos que contienen fibra parecen tener un efecto protector.

 

  • Diabetes: Según explican desde SEOM, hay algunos estudios que relacionan la diabetes de larga evolución (ha convivido el paciente con la enfermedad durante 20 años, por ejemplo) como causa del cáncer de páncreas. Sin embargo, la sociedad señala que hay factores como la obesidad e incluso el tratamiento del cáncer de páncreas que pueden confundir los resultados.

 

  • Aunque se considera que la pancreatitis crónica o inflamación persistente del páncreas está relacionada con el aumento del riesgo de desarrollar cáncer en este órgano, a día de hoy no existe evidencia científica que corrobore este vínculo.

Síntomas

Dependiendo de la localización del tumor en el páncreas, los síntomas pueden variar aunque más del 90 por ciento de los pacientes presentan generalmente los siguientes:

  • Dolor en la región superior o media del abdomen. Éste se suele intensificar después de comer o mientras el paciente está acostado.
  • Obstrucción del conducto biliar: Si el tumor está en la cabeza del páncreas puede impedir que se eliminen la bilis que produce el hígado. Esto provoca que el paciente retenga la bilis y aumente la bilirrubina originando la ictericia (coloración amarillenta de la piel y de los ojos).
  • Pérdida de peso: Los pacientes con cáncer de páncreas suelen perder mucho peso debido, principalmente, al déficit de absorción de nutrientes. En algunos casos los pacientes pueden presentar también anorexia, diarrea y cansancio.
  • Náuseas y vómitos como consecuencia de la obstrucción intestinal.

Otros síntomas que también pueden aparecer, según los casos son:

Prevención

La mejor forma de prevenir el cáncer de páncreas es evitar algunos factores de riesgo como fumar o una alimentación rica en carne y grasas. Además conviene restringir la exposición a ciertos productos químicos (pesticidas, colorantes y derivados del petróleo).

Biopsia de un cáncer de páncreas con fibroblastos

Tipos

Los especialistas distinguen dos tipos de cáncer de páncreas:

Cáncer de páncreas exocrino

Las formas más comunes de este tipo de cáncer son los adenocarcinomas, que constituyen casi la totalidad de los tumores que aparecen en este órgano (más del 95 por ciento).

Los adenocarcinomas afectan a las células encargadas de la elaboración de los jugos pancreáticos y se localizan principalmente en la cabeza del páncreas.

Cáncer de páncreas endocrino

En este tipo se incluyen los tumores que afectan a las células en las que tiene lugar la síntesis de las hormonas www.dmedicina.com/vida-sana/sexualidad/diccionario-de-sexualidad/hormonas.htmlcomo la insulina y el glucagón.

Este tipo de tumores son bastante raros y suelen cursar de forma diferente y con síntomas, diagnóstico y tratamientos distintos que el resto de los cánceres de páncreas.

Diagnóstico

Según Teresa Maraculla, de la Sociedad Española de Oncología Médica, cuando el paciente presenta síntomas como la ictericia, tiene las cifras de glucosa en sangre alteradas, digestiones pesadas o dolor abdominal, entre otros, puede levantar sospechas en el médico para que realice las pruebas necesarias para diagnosticar la patología.

Pruebas diagnósticas

Maraculla señala que la primera prueba que debe realizarse es una analítica de sangre para detectar si hay alguna alteración en la eliminación de la bilirrubina.

En segundo lugar, el médico medirá los marcadores tumorales para comprobar si están elevados, concretamente el marcador tumoral CA 19.9. Por sí solo, que el marcador esté elevado, no marca el diagnóstico pero, sí puede hacer sospecharlo.

La tercera prueba diagnóstica es el TC toracoabdominal que permitirá poner de manifiesto si el tumor está presente y cuál es su extensión. Además, Maraculla matiza que a nivel local permitirá comprobar si el tumor ha invadido estructuras vecinas y si hay metástasis.

Si tras realizar el TC sigue habiendo dudas sobre el diagnóstico o si el paciente es alérgico al yodo, el médico puede realizar una resonancia magnética.

Tratamientos

Los pacientes que tengan cáncer de páncreas pueden recibir tres tipos de tratamientos:

Cirugía

Tal y como especifica Maraculla, el tratamiento quirúrgico del cáncer de páncreas se utiliza con dos objetivos: para resecar los tumores que están ubicados en la cabeza del páncreas y para extirpar aquellos situados en la porción del cuerpo y la cola del páncreas.

“En el caso de los tumores localizados en la cabeza del páncreas la técnica quirúrgica es la duodenopancreatectomía cefálica. En el caso del tumor de la cola o el cuerpo del páncreas, la cirugía es la pancreatectomía parcial o distal”, afirma.

  • Duodenopancreatectomía cefálica u operación de Whipple: Consiste en la extracción de la cabeza del páncreas, parte del intestino delgado y algunos de los tejidos que lo rodean. Se deja una porción suficiente del páncreas para que el órgano continúe produciendo jugos digestivos e insulina.
  • Pancreatectomía total: En esta intervención el médico extirpa todo el páncreas, parte del intestino delgado, parte del estómago, el conducto biliar, la vesícula biliar, el bazo y la mayoría de los ganglios linfáticos de la región.
  • Pancreatectomía distal: En este caso el especialista extrae el cuerpo y la cola del páncreas. Si el cáncer se ha diseminado y no puede ser extirpado, el médico puede operar con el fin de aliviar síntomas.
  • Desvío biliar: Si el cáncer está bloqueando el intestino delgado y se acumula bilis en la vesícula biliar, el médico puede desviar toda la vía biliar o parte de ella. Durante esta operación, se corta la vesícula biliar o el conducto biliar y se une al intestino delgado.

Maraculla advierte en la página de la SEOM, que tras la realización de una duodenopancreatectomía total o parcial, el paciente puede tener algunas complicaciones:

  • Retardo en el vaciamiento gástrico con digestiones pesadas y plenitud gástrica.
  • Mala absorción de las grasas o insuficiencia pancreática exocrina. Como consecuencia, en muchas ocasiones los pacientes tendrán que tomar suplementos de enzimas pancreáticas.
  • Absceso abdominal.
  • Fístula pancreática.
  • Infección de la herida quirúrgica.
  • Debido a la resección de parte o de la totalidad del páncreas es muy común que el paciente desarrolle intolerancia a la glucosa, y posteriormente diabetes.

Quimioterapia

Los especialistas utilizan la quimioterapia para tratar el cáncer de páncreas en tres situaciones:

  • Como complemento a la cirugía: Cuando el paciente ha sido sometido a una intervención quirúrgica el especialista puede completar el tratamiento con quimioterapia adyuvante (complementaria) durante seis meses.
  • En tumores de páncreas con metástasis: En estos casos la terapia que se utiliza es la quimioterapia en combinación con otros fármacos.
  • En tumores localmente avanzados: En estas circunstancias se utiliza la quimioterapia en combinación o no con la radioterapia.

Radioterapia

Se utiliza en combinación con la quimioterapia en dos ocasiones:

  • Complementando a la cirugía: La especialista explica que hay estudios americanos que demuestran que el tratamiento de la radioterapia en forma concomitante a la quimioterapia puede tener beneficios en los pacientes que han sido sometidos a cirugía.
  • Cáncer de páncreas localmente avanzado: En estas circunstancias la radioterapia puede ayudar a controlar el tumor y a reducir el dolor que presenta el paciente.
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Pronóstico

Según la Asociación Española Contra el Cáncer, la supervivencia tras este tipo de cáncer es escasa ya que en ningún país del mundo supera el 10 por ciento a los cinco años.

La supervivencia en España es similar a la media europea, que se sitúa en torno al 4 por ciento para los hombres y al 5 por ciento para las mujeres.

Actitud del paciente

Las personas que acaban de ser diagnosticadas suelen tener una reacción de shock y alcanzar niveles muy elevados de estrés. Estas reacciones pueden dificultar la relación entre el médico y el paciente. Por este motivo, es importante que el afectado emplee sistemas (anotaciones escritas o grabadas) para recordar las indicaciones del médico y -si lo cree necesario- todas las preguntas que quiera efectuar. Las distintas formas de enfrentarse a la enfermedad pueden consistir en:

  • Contar con el apoyo de grupos de ayuda. También es aconsejable que el paciente se ponga en contacto con alguna de las asociaciones dedicadas a asesorar y ayudar a las personas afectadas por este tipo de enfermedades.
  • Seguir una dieta equilibrada puede ayudar al paciente a sentirse mejor, a tener energía para enfrentarse al tratamiento y a sobrellevar la enfermedad lo mejor posible.
  • Estar inmerso en un entorno social (amigos y familiares) que ofrezca comprensión y soporte moral.

 

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