Última actualización: Viernes 29 de Enero de 2016 - a las 12:00h

Hirsutismo

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Qué es

El hirsutismo es el crecimiento excesivo de vello, principalmente en mujeres, en zonas en las que no suele producirse: labio superior, patillas, barbilla, cuello, areolas mamarias, tórax, en el área inmediatamente superior o inferior al ombligo, así como en ingles, muslos o espalda.

Aunque es más frecuente en mujeres, los varones también pueden desarrollarla. En las chicas y los niños, puede ser consecuencia de una alteración de la hipófisis o de las suprarrenales que causa una producción excesiva de esteroides masculinizantes (virilización).

La vellosidad excesiva es frecuente tras la menopausia y en las personas que utilizan fármacos anabolizantes o corticosteroides.

La enfermedad también puede desarrollarse en las personas que utilizan, por ejemplo, algunos fármacos que se usan para controlar la presión arterial. También puede presentarse en personas que padecen porfiria cutánea tardía.

Causas

En líneas generales se puede decir que la causa principal es el aumento de alguno de los esteroides androgénicos que lleve a un incremento en la concentración de dihidrotestosterona. En esta situación, el pelo fino y poco pigmentado, se convierte en grueso y oscuro. Hay hirsutismo en:

El síndrome del ovario poliquístico

Suele comenzar en la pubertad. Aunque se desconoce con precisión la causa, la hormona luteinizante (LH) está aumentada en proporción a la folículo estimulante (FSH), ocasionando falta de desarrollo de los folículos ováricos, lo que lleva a una anovulación crónica con folículos inmaduros, así como a producción elevada de andrógenos. Cursa con hirsutismo, acnéfalta de menstruación o alteraciones menstrualesesterilidad.

Hipertecosis ovárica

Es una enfermedad de los ovarios en la que hay proliferación de islas de células de la teca. A diferencia del ovario poliquístico, cursa con valores normales de LH y de FSH, sin embargo las cifras de andrógenos son mayores.

Hirsutismo idiopático o familiar

Se debe a una sensibilidad aumentada de la piel a los andrógenos, o al incremento de la actividad a nivel cutáneo, de una enzima llamada 5 alfa-reductasa, por propensión familiar a tener mayor número de folículos pilosos por unidad de área de piel. Se inicia con la pubertad y, en este caso, no provoca irregularidades en las menstruaciones, las hormonas circulantes y la fertilidad.

Hiperplasia suprarrenal congénita

Está ocasionada por falta de una de las enzimas necesarias para la síntesis de cortisol, lo que provoca aumento de una hormona hipofisaria, ACTH, que estimula la producción de andrógenos suprarrenales.

El hipotiroidismo

Disminuye los niveles de proteína transportadora de testosterona, comportando un aumento de testosterona libre que es la fracción activa.

Síndrome y enfermedad de Cushing

Aparece por el aumento en la producción de cortisol, la utilización de algunos medicamentos y, sobre todo por el uso de algunos contraceptivos orales y corticoides.

Síntomas

El síntoma principal es la aparición de pelo grueso y pigmentado en el cuerpo de las mujeres. Otros signos son:

  • Profundización de la voz.
  • Aumento de la masa muscular.
  • Disminución del tamaño de mama.
  • Acné.

Prevención

El hirsutismo, generalmente, no se puede prevenir, pero si el paciente padece el síndrome de ovario poliquístico, el control de la obesidad y la prevención de la resistencia a la insulina, enfermedad en la cual el cuerpo no responde a los niveles normales de esta sustancia, puede dar como resultado menores niveles de andrógenos y menos hirsutismo. 

Tipos

En la actualidad, no existe una clasificación de esta enfermedad. 

Diagnóstico

Las medidas que toma el especialista para detectar la presencia de hirsutismo son:

  • Realizar una historia clínica que permita conocer la fecha de inicio del crecimiento del pelo, de la aparición del acné o de la caída del cabello, así como la evolución posterior; fecha de la primera menstruación y periodicidad de las siguientes.
     
  • Iniciar una detenida exploración física para cuantificar la intensidad, longitud y grosor del vello y del cabello, evaluándolo por zonas.
     
  • Ejecutar determinaciones entre el segundo y noveno día del ciclo menstrual de las hormonas que puedan estar implicadas, según los datos recabados de la historia clínica y de la exploración. Ante la sospecha de hiperplasia suprarrenal tardía, convendrá hacer un test de estimulación con ACTH.

Tratamientos

Los más eficaces son los que combinan estrógenos y un antiandrógeno, durante un periodo de un año y se elige dependiendo de la causa del hirsutismo.
Además, las pacientes pueden someterse a los cuidados cosméticos que deseen por razones estéticas, como depilación láser, aunque evidentemente estos procedimientos no solucionan ni total ni parcialmente la causa productora el hirsutismo. La hiperplasia suprarrenal tardía, requiere tratamiento con corticoides de por vida.

En los seis primeros meses de tratamiento no suele percibirse ningún efecto beneficioso aparente; a partir del sexto mes, el vello se hace más fino y corto, y la necesidad de depilación se va espaciando. En ocasiones se requiere un segundo ciclo a los seis meses de terminar el primer tratamiento con un antiandrógeno de acción más fuerte e incluso algunas personas precisan un tercer ciclo.

 

Otros datos

Algunas mujeres que se encuentran cercanas a la menopausia pueden desarrollar barbilla gruesa o crecimiento de pelo facial, pero esto no se considera hirsutismo.

Es posible que el crecimiento de vello excesivo esté provocado por otras enfermedades como tumor o cáncer de las glándulas suprarrenales o de ovarios

Noticias sobre hirsutismo:

La infusión de menta controla el hirsutismo

Un sensor de temperatura, común en hirsutismo y cáncer

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