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Síntomas y diagnóstico de la diabetes

DMedicina   |  28/05/2002 00:00

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Entre los principales síntomas de la diabetes se incluyen:

  • Frecuencia en orinar (fenómeno de la "cama mojada" en los niños).
  • Hambre inusual.
  • Sed excesiva.
  • Debilidad y cansancio.
  • Pérdida de peso.
  • Irritabilidad y cambios de ánimo.
  • Sensación de malestar en el estómago y vómitos.
  • Infecciones frecuentes.
  • Vista nublada.
  • Cortaduras y rasguños que no se curan, o que se curan muy lentamente.
  • Picazón o entumecimiento en las manos o los pies.
  • Infecciones recurrentes en la piel, la encía o la vejiga.

    Además se encuentran elevados niveles de azúcar en la sangre y en la orina.

    Para diagnosticar la diabetes, generalmente basta con realizar un análisis de laboratorio, que la persona debe hacerse en ayunas, para obtener los niveles de glucosa en sangre. Los índices estándar de dichos niveles, teniendo en cuenta siempre el estado de la persona, son los que siguen a continuación:

  • Persona diabética: Nivel de glucosa en sangre igual o superior a 126 mg/dl
  • Persona con índice de glucosa anormal: Nivel de glucosa en sangre entre 110 y 125 mg/dl
  • Persona no diabética: Nivel de glucosa en sangre igual o inferior a 109 mg/dl

    En cuanto a las posibilidades de prevención, para la diabetes tipo 1 no existe ningún método eficaz por el momento, pero las investigaciones más recientes hacen presumir que será posible hacerlo en un futuro no demasiado lejano.

    En cambio, está comprobado que la de tipo 2, que es la que aparece con más frecuencia, al estar relacionada con la obesidad se puede tratar de evitar en gran medida adoptando unos hábitos de vida saludables:

    • evitando el sobrepeso y la obesidad;
    • realizando ejercicio físico de forma regular;
    • abandonando el tabaco y las bebidas alcohólicas;
    • siguiendo una dieta alimentaria sana.
    ¿Cuándo, cómo y porqué aparece la diabetes?
    El momento de aparición de la enfermedad, así como las causas y síntomas que presentan los pacientes, dependen del tipo de diabetes de que se trate.

    - Diabetes tipo 1: Las edades más frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y los primeros años de la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma brusca, y muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares.

    Se debe a la destrucción progresiva de las células del páncreas, que son las que producen insulina. Ésta tiene que administrarse artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus síntomas particulares son el aumento de la necesidad de beber y de la cantidad de orina, la sensación de cansancio y la pérdida de peso.

    - Diabetes tipo 2: Se presenta generalmente en edades más avanzadas y es unas diez veces mas frecuente que la anterior. Por regla general, se da la circunstancia de que también la sufren o la han sufrido otras personas de la familia.

    Se origina debido a una producción de insulina escasa, junto con el aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de la célula. Según qué defecto de los dos predomine, al paciente se le habrá de tratar con pastillas antidiabéticas o con insulina (o con una combinación de ambas). No acosstumbra a presentar ningún tipo de molestia ni síntoma específico, por lo que puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.

    - Diabetes gestacional: Es la diabetes que se produce sólo durante el embarazo. Más que un tercer tipo diferente, se considera una diabetes ocasional. Se puede controlar igual que los otros tipos de diabetes.

    La embarazada debe realizar consultas regulares con el especialista y llevar una dieta adecuada.

    Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas de energía. A veces, este aumento no se produce y puede originar una diabetes por embarazo. Tampoco tiene síntoma, y la detección se realiza casi siempre tras el análisis rutinario a que se someten todas las embarazadas a partir de las 24 semanas de gestación.
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