Última actualización: Lunes 01 de Febrero de 2016 - a las 19:00h

Gases y flatulencia

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Qué es

Las flatulencias aparecen cuando se produce la distensión del estómago o de los intestinos debido a la acumulación de gases. Éstos pueden tener origen gástrico o intestinal.

Los gases pueden hacer que las personas se sientan hinchadas y puede causar cólicos o retortijones en el vientre. 

Causas

Algunos alimentos ricos en fibracarbohidratos, celulosa, proteínas y grasas, junto con las bebidas gaseosas, pueden provocar la acumulación de gases en el estómago y el intestino. También pueden tener su origen en el consumo de ciertos fármacos o en padecer patologías digestivas moderadas o severas, como las úlceras gástrica y duodenal y la dispepsia intestinal.

Sin embargo, ciertos factores relacionados con la calidad de vida, como el estrés, la ansiedad o el nerviosismo, favorecen la aceleración el ritmo intestinal y una mayor deglución de aire.

El estreñimiento también influye en la acumulación de gases, ya que las heces acumuladas los generan.

Síntomas

La expulsión de flatulencias no constituye en sí una enfermedad, pero se recomienda que la persona acuda al especialista si se dan los siguientes síntomas:

  • Si se producen molestias en la zona abdominal en personas que tienen más de 65 años.
     
  • Cuando las molestias son frecuentes y no desaparecen.
     
  • En el momento en el que se produce una pérdida de peso significativa, vómitos, siente dolor al tragar los alimentos o aparece de forma intensa en el estómago.
     
  • Cuando el color de las heces cambia a negro.
     
  • En el caso de que se presente un bulto en el abdomen y no haya desaparecido en el plazo de un día.
     
  • Si el paciente recibe algún tratamiento a base de medicamentos que le causan molestias. 

Prevención

Los especialistas recomiendan modificar determinados aspectos de la dieta para poder prevenir el exceso de gases y flatulencias. Estos consejos son:

  • Reducir el consumo de carbohidratos, legumbres (garbanzos, alubias y lentejas) y bebidas con gas.
     
  • Eliminar de la dieta algunas verduras, como la coliflor o la col, que aumentan las flatulencias.
     
  • Evitar en la medida de lo posible la ingesta de frituras.
     
  • Comer verduras de hojas cocidas, como acelgas o espinacas.
     
  • Sustituir el café por infusiones digestivas. 
     
  • Es preferible consumir el pescado hervido o asado; en cuanto a la carne, se recomienda consumirla asada y con poca grasa.
     
  • Se aconseja comer despacio y masticando bien los alimentos, además de practicar técnicas de relajación que permitan eliminar la tensión y el estrés.

 

  • Es importante también caminar entre 10 y 15 minutos después de comer para mejorar el proceso digestivo. 

Tipos

Pueden dividirse en gases que tienen su origen en el estómago o aquellos que lo tienen en los intestinos.

Pero, en ambos casos, la única diferencia se encuentra en el momento de la expulsión: en el primer caso se suelen eliminar en forma de eructos por la boca y en el segundo por vía anal. 

Diagnóstico

Al no resultar una enfermedad, en principio es suficiente con una buena historia clínica y exploración abdominal es suficiente. En ocasiones con una radiografía simple de abdomen se puede apreciar bien y excluir otras causas. 

Tratamientos

En la mayoría de los casos, el especialista no recomienda al paciente someterse a ningún tratamiento ya que es una sintomatología que puede aparecer o desaparecer por sí sola.

Siempre que la acumulación de gases no tenga su origen en una patología concreta o en la administración de ciertos fármacos, la mejor manera de combatirla es la dieta.

Los medicamentos destinados a paliar los casos graves de flatulencia como la metoclopramida o la dimeticona, deben emplearse bajo supervisión médica siempre y cuando la modificación de los hábitos alimenticios no haya aliviado los síntomas. 

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Otros datos

Muchas veces, las flatulencias pueden ser causa de afecciones que revisten una mayor gravedad en determinados pacientes, como puede ser el síndrome del intestino irritable, que lleva a dolor abdominal y cambios en el ritmo intestinal, o incapacidad para absorber los nutrientes. En estos casos es recomendable que el paciente acuda a revisión para poder recibir tratamiento. 

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