Última actualización: Miercoles 02 de Noviembre de 2016 - a las 13:22h

Salmonelosis

Volver a Infecciosas (patología)

Qué es

La salmonelosis es un tipo de intoxicación alimentaria causada por la bacteria salmonella (bacterias que por lo general viven en los intestinos de los animales y humanos y se expulsan a través de las heces). Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) son los reptiles junto a los pájaros los portadores principales.

La OMS, señala que la salmonelosis es: “una de las enfermedades de transmisión alimentaria más comunes y ampliamente extendidas”. Agrega además que: “la mayoría de los casos de salmonelosis son leves, aunque, en ocasiones, la enfermedad puede causar defunción”.

Causas

Cualquier alimento puede estar infectado por la bacteria salmonella, si es manipulado por una persona infectada con las manos sucias o si el alimento entra en contacto con otros que están contaminados, es lo que se denomina como “contaminación cruzada”.

Generalmente la mayoría de personas se infecta por comer alimentos que han sido contaminados.

Al tratarse de una infección intestinal, la bacteria también se encuentra en las heces de personas infectadas, por eso la higiene personal cobra especial relevancia durante y después de pasar la enfermedad, ya que el no lavarse las manos después de ir al baño y manipular alimentos puede ser el origen de infecciones en otras personas.

Dado que las altas temperaturas favorecen el crecimiento y desarrollo de estos microorganismos, la mayoría de los casos suelen producirse en verano.

Síntomas

Según la OMS en la mayoría de los casos, la bacteria provoca infección intestinal sin sobrepasar el resto de mecanismos defensivos del organismo.

Los síntomas son relativamente leves y los pacientes se recuperan sin tratamiento específico. Sin embargo, en algunos casos, particularmente en niños pequeños y en ancianos, la deshidratación  causada por la enfermedad puede ser grave y poner en peligro la vida.

Los síntomas pueden comenzar entre las 6 y 72 horas después de la ingesta de Salmonella. Habitualmente la enfermedad dura entre 2 y 7 días.

Y los síntomas pueden ser:

  • Cólicos.
  • Sensibilidad o dolor abdominal.
  • Escalofríos.
  • Diarrea.
  • Fiebre.
  • Dolor muscular.
  • Náuseas.
  • Vómitos.

Entre las recomendaciones que dan los expertos para aliviar los síntomas destacan:

  • Beber abundantes líquidos para que el cuerpo este protegido frente a la deshidratación.
  • Ingerir comidas poco copiosas y exentas de grasa.

Reposo.

Prevención

La OMS aconseja el control en todas las etapas de la cadena alimentaria, desde la producción agrícola hasta la elaboración, fabricación y preparación de alimentos, tanto en establecimientos comerciales como en los hogares.

En los hogares la prevención comienza con un buen almacenamiento de los alimentos y continúa con aspectos como lavarse las manos antes de cocinar y usar guantes al manipular los excrementos de los animales domésticos. 

Carne con patatas y huevo partido por la mitad

Según los expertos, los síntomas son relativamente leves y los pacientes se recuperan sin tratamiento específico.

Tipos

Hasta el presente se han identificado más de 2.500 cepas diferentes (serotipos o variantes séricas) de Salmonella spp.

“La Salmonella es una bacteria omnipresente y resistente que puede sobrevivir  varias semanas en un entorno seco y varios meses en agua”, señalan desde la OMS quienes agregan que además la “salmonella enteritidis y salmonella typhimurium son los dos serotipos más importantes de salmonelosis transmitida desde animales a seres humanos en la mayor parte del mundo”.

Diagnóstico

El peligro de la enfermedad dependerá de los factores propios del huésped y de la cepa de salmonella en cuestión.

Para confirmar la intoxicación por salmonella se podrá llevar a cabo el cultivo de una muestra de heces del individuo.

Una vez la enfermedad ha sido detectada, pueden llevarse a cabo más pruebas para que pueda ser clasificada y determinar qué tipo de tratamiento es el más adecuado.

Puede llevarse también un análisis sanguíneo completo y una ecografía del abdomen para descartar cualquier otra patología. 

Tratamientos

La Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD) explica que: “en la mayoría de las ocasiones se autolimita espontáneamente, sin necesidad de tratamiento. En caso de agravamiento, debería ser tratado en un hospital”.

La OMS por su parte afirma que en los casos graves el tratamiento es sintomático y consiste en la reposición de los electrolitos perdidos a raíz de los vómitos y la diarrea (mediante el suministro, por ejemplo, de iones de sodio, potasio y cloruro) y la rehidratación.

Agrega además que: “la terapia antimicrobiana sistemática no está recomendada para casos leves o moderados en personas sanas. Esto se debe a que los antimicrobianos podrían no eliminar completamente la bacteria y seleccionar cepas resistentes, con lo cual el fármaco se volvería ineficaz”. Explica también que: los grupos de riesgo, especialmente los lactantes, los ancianos y los pacientes inmunodeprimidos, podrían necesitar tratamiento antimicrobiano.

Otros datos

Cualquier persona puede contraer salmonelosis. Los más vulnerables son los menores de 5 años, las personas mayores y cualquier persona que tenga las defensas bajas, como pueden ser quienes realizan tratamientos para curar el cáncer o tratar el VIH.

¿Qué pasa si estoy embarazada?

La Fundación Española del Aparato Digestivo aconseja consultar a su médico de atención primaria o matrona. Según la fundación, la mayoría de las embarazadas no precisan de tratamiento pero podrían necesitarlo si se produce un agravamiento y está próximo el parto.

Recomendaciones

La OMS ofrece algunas recomendaciones como:

  • Asegurarse de que los alimentos estén debidamente cocidos y aún calientes al servirlos.
     
  • Evitar la leche cruda y los productos elaborados con ella es preferiblemente beber solo  pasteurizada o hervida.
     
  • Tanto los manipuladores de alimentos profesionales como familiares deben notificar inmediatamente a sus empleados todo episodio de fiebre, diarrea, o vómito.
     
  • Proteger los campos de la contaminación fecal por animales.
     

Mantener la temperatura del frigorífico por debajo de 4.4ºC y el congelador por debajo de  -18ºC. 

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