Última actualización: Viernes 25 de Septiembre de 2015 - a las 11:01h

Síndrome de Gilbert

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Qué es

La aparición de color amarillento en la piel es un síntoma que indica un problema en el hígado. 

Hay varias patologías que presentan esta señal de alerta, y que no es síntoma de enfermedad grave. Una de las más frecuentes, pero totalmente benigna, es el Síndrome de Gilbert.

La bilirrubina es una sustancia que se produce cuando los glóbulos rojos envejecen y son procesados por el hígado. Este producto se elimina por el intestino para que pueda ser evacuado del organismo a través de la materia fecal y la orina.

Si la bilirrubina se eleva, el hígado no puede procesar esta sustancia tan rápidamente como sería necesario, por lo que parte de este producto es absorbido por la piel y los tejidos, que adquieren un color amarillo denominado ictericia.

Esta alteración afecta a entre el 5 y el 7 por ciento de la población.

Causas

Uno de los responsables del síndrome de Gilbert es el gen UGT1. Los especialistas han demostrado que este gen tiene una pequeña mutación que es la causante de que la enzima, en ocasiones, no procese bien la bilirrubina. Sin embargo, aunque esta alteración es la principal causa, no es la única responsable de la afección.

El Síndrome de Gilbert no tiene ninguna implicación grave ya que es totalmente benigno. Tampoco produce daño hepático, ni cirrosis ni afecciones similares. 

 

Síntomas

Esta alteración es hereditaria y, por lo general, no presenta síntomas, aunque la ictericia puede aparecer en condiciones de esfuerzo excesivo, estrés, ayuno, por infecciones previas o tras la ingesta de algunos medicamentos, ya que la concentración de bilirrubina en la sangre aumenta en estas situaciones.

La fatiga es otro de los indicios que puede señalar la presencia del síndrome. El inconveniente de esta enfermedad es que es asintomática y, a veces, pasa desapercibida hasta que se presenta la ictericia.

Muchas veces puede diagnosticarse cuando una persona que tiene entre 30 y 40 años acude al médico por un problema de hiperbilirrubinemia (bilirrubina alta en la sangre).

En estos casos, el especialista puede concluir que el paciente padece un aumento de producción de bilirrubina indirecta y se llega al diagnóstico del Síndrome de Gilbert.

Habitualmente, se diagnostica en la fase de la adolescencia y de adulto joven. El aspecto estético y el miedo a padecer alguna enfermedad importante relacionada con el hígado, son los principales motivos de consulta sobre este síndrome. 

Hombre cansado frente al ordenador

Las personas que padecen este síndrome suelen presentar fatiga.

Prevención

No existen medidas de prevención para esta afección puesto que se manifiesta por causas, casi siempre, ajenas al paciente.

Si existe la posibilidad de que algún familiar la haya padecido o padezca, se suele avisar al paciente y, de esta manera, sabrá que la ictericia no reviste gravedad.

En estos casos, también se recomienda que la persona evite las situaciones de estrés y esfuerzo excesivo. 

Tipos

Actualmente, no existe una distinción en tipos de este síndrome. 

Diagnóstico

Para determinar que el paciente sufre este síndrome, el especialista realizará una analítica de bilirrubina en sangre.

En la mayoría de los casos, el resultado que se obtiene es un nivel de bilirrubina total levemente elevado, siendo la mayor parte bilirrubina indirecta. Más concretamente, el nivel total de esta sustancia no supera los 2 miligramos por decilitro.

Esta afección está ligada a un problema genético pero no se necesitan pruebas genéticas para establecer el diagnóstico. 

Tratamientos

El síndrome de Gilbert es una enfermedad benigna, por lo que no precisa de tratamiento

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Otros datos

La ictericia puede aparecer y desaparecer a lo largo de la vida múltiples veces y es muy probable que surja durante el padecimiento de otras enfermedades como, por ejemplo, un simple resfriado.

Las personas que padecen hepatitis o beben alcohol en exceso, tienen un mayor riesgo de sufrir ictericia. 

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