Última actualización: Miercoles 17 de Febrero de 2016 - a las 18:30h

Espondilitis anquilosante

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Qué es

La espondilitis anquilosante o anquilopoyética (EA) es una enfermedad reumática que causa inflamación de las articulaciones de la columna vertebral y de las sacroilíacas.

Se suele manifestar con fases de dolor lumbar que pueden afectar a toda la columna y a las articulaciones periféricas, ocasionando dolor en ambas, rigidez vertebral, pérdida de movilidad y deformidad articular progresiva.

Esta patología puede acompañarse de manifestaciones extraarticulares, como inflamación en los ojos o en las válvulas del corazón.

Causas

Se desconoce cuál es la causa exacta de esta afección, pero algunos especialistas la han relacionado, en casos específicos, con la herencia genética.

Suele manifestarse en la adolescencia o en la juventud y su incidencia es mayor en los hombres.

Por el contrario, las mujeres pueden presentar la enfermedad de forma más leve con lo que su diagnóstico es más difícil. Su incidencia también varía en los distintos grupos raciales.

Síntomas

Los síntomas que se presentan son los siguientes:

  • Dolor nocturno y pérdida de movilidad en la región lumbar son manifestaciones precoces. Aunque, en la mayoría de los casos los síntomas comienzan en las zonas de las lumbares y las sacroilíacas, suele afectar también a los segmentos cervical y dorsal de la columna.
     
  • Inflamación ocular.
     
  • Daño en las válvulas cardiacas. En otras ocasiones, la espondilitis anquilosante precede al desarrollo de una enfermedad inflamatoria intestinal y algunos pacientes presentan fiebre elevada, fatiga, pérdida de peso y anemia.

La espondilitis anquilosante suele producir brotes sucesivos de dolor lumbar, con o sin síntomas de artritis (en hombros, caderas, rodillas o tobillos) o de inflamación en los puntos de unión de tendones y ligamentos al hueso.

Durante las fases en las que la enfermedad remite, el paciente no presenta síntomas de la enfermedad y puede desempeñar las actividades que le exige su vida cotidiana.

Sólo aquellos pacientes cuyas articulaciones se vean afectadas, o desarrollen anquilosis entre las vértebras, pueden sufrir pérdidas más o menos graves de la función articular.

Prevención

La principal recomendación que se le hace al paciente que padece dicha afección es que debe aceptar sus limitaciones para evitar una mala evolución de la enfermedad y mejorar su calidad de vida. Existen unas pautas o normas que debe seguir:

  • Evitar malas posturas.
     
  • Es recomendable no usar fajas o corsés que inmovilicen la columna.
     
  • No estar demasiado tiempo en la cama o sentado.
     
  • Se suele aconsejar a los pacientes que no cojan demasiado peso para que la afección no se agrave.
     
  • No fumar para no perjudicar la función respiratoria.
     
  • Se recomienda realizar ejercicio físico moderado a diario.

Hombre sentado en un banco delante de un lagoPara evitar la espondilitis anquilosante, una de las recomendaciones es mantener una buena postura a la hora de sentarse. 

Tipos

Actualmente, no existe una clasificación de esta enfermedad. 

Diagnóstico

El diagnóstico de la espondilitis anquilosante suele realizarse mediante una revisión del historial médico y una exploración física.

Si el reumatólogo sospecha que el paciente padece una espondilitis anquilosante se realizará una radiografía de la columna vertebral y de la pelvis.

Los análisis de sangre y orina pueden ayudar a apoyar el diagnóstico manifestando, por ejemplo, la presencia en sangre del antígeno HLA-B27, o pueden determinar la intensidad mayor o menor del proceso inflamatorio que sufre el paciente.

Otras enfermedades viscerales u óseas, pueden confundirse con una EA. Sin embargo, pueden distinguirse mediante la evaluación analítica para demostrar inflamación, anemia o positividad del HLA-B27 (marcador genético).

Asimismo, las radiografías y gammagrafías óseas pueden mostrar cambios característicos.

Tratamientos

Las formas de tratamiento de la espondilitis anquilosante son las siguientes:

  • Antiinflamatorios: Consiguen aliviar el dolor y reducir o suprimir la inflamación articular, lo cual permitirá una mejor calidad de vida del paciente, y evitará que se produzcan molestias durante el descanso nocturno.
     
  • Analgésicos: Se utilizan para aliviar el dolor.
     
  • Sulfasalacina: Que puede ser beneficiosa en los casos más graves.
     
  • Metotrexato: Se utiliza fundamentalmente para detener las artritis de las articulaciones periféricas.
     
  • Rehabilitación: Es esencial que los individuos que padecen espondilitis anquilosante realicen los ejercicios físicos recomendados por el reumatólogo.

    Así, debido a que la enfermedad suele provocar una deformación de la columna vertebral es conveniente que el paciente practique deportes que fortalezcan la espalda. Uno de los mejores ejercicios para ello es la natación. 
     
  • Cirugía: Sólo en algunas ocasiones, cuando las articulaciones están muy dañadas y se ha perdido la movilidad, es necesaria la intervención quirúrgica.
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Otros datos

A menudo, es el reumatólogo el que diagnostica la espondilitis anquilosante, aunque ya que esta enfermedad puede afectar a diferentes partes del cuerpo, es probable que el paciente deba consultar a otros especialistas.

No existen normas específicas que las personas con esta enfermedad puedan seguir, pero es recomendable visitar regularmente al médico, mantenerse activo haciendo ejercicio de forma regular o mantener una buena postura a la hora de sentarse. 

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