Última actualización: Miercoles 17 de Febrero de 2016 - a las 15:00h

Tortícolis

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Qué es

La tortícolis es una contracción muscular prolongada en la región del cuello que origina dolor e incapacidad para moverse.

Esta afección provoca que, mientras que la cabeza apunta hacia un hombro, el mentón quede señalando hacia el hombro opuesto.

La tortícolis puede aparecer tanto en la niñez como en la edad adulta. Cuando está presente al nacer suele significar que la cabeza del bebé se encontraba en una posición incorrecta mientras se desarrollaba en el útero, o bien, porque existe una lesión en los músculos en el riego sanguíneo que va al cuello. 

Causas

Las causas por las que se produce una tortícolis son dos:

  • Por una influencia genética y, por lo tanto, se considera hereditaria.
  • Debido al resultado de una lesión muscular provocada por una mala postura o movimiento brusco.

Existen, además, otros dos factores que hacen que el paciente sea más propenso a sufrir este trastorno: el estrés y la fatiga

Síntomas

Los síntomas de la tortícolis son de fácil detección. Normalmente, los pacientes que sufren de esta afección padecen dolor cervicalmovimiento limitado en la zona del cuellorigidez del músculo esternocleidomastoideo. Además, se observa una postura anormal de la cabeza.

Otros síntomas característicos de la tortícolis suelen ser el dolor de cabeza y un ligero temblor de la misma e hinchazón de los músculos del cuello, lo que provoca la limitación en los movimientos. 

Prevención

Dado que normalmente esta patología se adquiere por malas posturas, se recomienda tener especial cuidado en situaciones que puedan originarla, como al utilizar almohadas demasiado altas o bajas a la hora de dormir.

Además, se aconseja prestar especial atención al realizar actividades cotidianas como pasar mucho tiempo hablando por teléfono con una postura forzada y poco ergonómica o si llevamos a cabo movimientos bruscos del cuello.

Las técnicas de relajación y los estiramientos regulares de la zona cervical reducen el peligro en pacientes propensos a padecerla.

Tipos

Dentro de la clasificación de esta afección, existen cuatro tipos:

  • Tortícolis: Causada por movimientos bruscos del cuello o malas posturas.
     
  • Tortícolis idiopática: Si la afección se produce sin causa conocida.
     
  • Tortícolis congénita: Se da dentro del útero, si el feto se ha colocado en una mala posición durante su crecimiento o se dan problemas en el riego del cuello del feto.
     
  • Tortícolis espasmódica psicógena: Se reconoce por crisis espasmódicas del cuello acompañadas de dolores. Su aparición puede deberse al estrés o la fatiga.

Diagnóstico

Con un examen físico es fácil determinar la aparición de esta afección. Esta exploración revelará una posición incorrecta de la cabeza y un acortamiento y rigidez de los músculos del cuello.

Esta prueba mostrará tres posibles causas por las que se ha producido la tortícolis:

  • Una posición anormal de la cabeza que hace que ésta se ladee o se incline hacia adelante o hacia atrás.
     
  • Músculos en el cuello que son más largos o más cortos de lo normal.
     
  • Toda la cabeza gira hacia un lado. Éste representa el caso más grave. 

Tratamientos

Lo más importante para abordar esta patología es realizar tratamientos con calor y masajes, además de administrar calmantes musculares al paciente.

El uso de collarín puede darse en determinados casos. Además, una vez que la movilidad del cuello mejora, es recomendable realizar estiramientos de los músculos afectados.

En el caso de que sea una afección presente al nacer, implica estirar el músculo del cuello acortado. Estos estiramientos, denominados pasivos, se realizan con bebés y niños pequeños y son eficaces si se inician dentro de los tres meses posteriores al nacimiento.

La cirugía para corregir el músculo del cuello se puede hacer en niños en edad preescolar, siempre que el resto de los tratamientos no haya funcionado.

La tortícolis producida por el daño en el sistema nervioso, la columna o los músculos se trata dependiendo de cuáles sean las causas en cada paciente en particular.

Pueden pautarse estiramientos o el uso de collarines, pero también la administración de medicamentos, como el fármaco baclofeno para reducir las contracturas musculares intensas. 

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Otros datos

Resulta más fácil tratar esta afección en bebés y niños, ya que se encuentran en época de desarrollo.

En el caso de que no se haya llevado a cabo una detección precoz de la afección, ésta puede convertirse en crónica y el paciente puede presentar entumecimiento u hormigueo debido a la presión ejercida sobre las raíces de los nervios del cuello. 

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