Última actualización: Lunes 08 de Febrero de 2016 - a las 16:00h

Estrabismo

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Qué es

El estrabismo es una afección ocular que consiste en la pérdida de paralelismo de los ojos. Es decir, mientras un ojo dirige la mirada a un objeto, el otro se desvía en una dirección diferente.

En ocasiones la desviación no se aprecia con facilidad, pero en los casos severos ocasiona problemas estéticos y de visión importantes. Además de otros tipos de clasificaciones que existen, en términos generales, el estrabismo se divide en horizontal, el ojo se desplaza bien hacia dentro o hacia fuera; y vertical, en este caso un globo ocular va hacia arriba y el otro hacia abajo. Sin embargo, existen casos de estrabismo en los que se dan diversas combinaciones.

Causas

Habitualmente, ambos globos oculares se mueven a la vez, por lo tanto, el cerebro produce una sola imagen fundida y, como cada ojo tiene un punto de vista ligeramente diferente, la imagen es tridimensional.

Si los ojos no se alinean correctamente, el cerebro puede recibir imágenes de cada uno, que son demasiado diferentes para ser fundidas, ocasionando visión doble (diplopía). Para evitar la visión doble, el cerebro debe suprimir la imagen del ojo desviado. Si el cerebro debe llevar a cabo esta supresión de forma continua en un ojo, la visión del mismo se perderá gradualmente. Como la imagen producida por un sólo ojo no es tridimensional, se pierde también la percepción de profundidad.

En el origen del estrabismo intervienen numerosos factores. Uno de estos es la herencia familiar, ya que se puede tener cierta predisposición a sufrir este trastorno. También puede deberse a una alteración de los músculos del ojo motivada por una mala visión, a las infecciones, los tumores o traumatismos.

Los casos de estrabismo en la edad adulta están estrechamente ligados a los traumatismos, enfermedades musculares y trastornos de tiroides.

Síntomas

El síntoma más evidente es la falta de paralelismo entre los ojos, aunque esta afección también provoca una pérdida de la agudeza visual respecto al otro ojo (ojo vago o ambliopía); posiciones anormales de la cabeza; desviaciones; inclinación y tortícolis; visión doble; pérdida de visión binocular, y errores en el cálculo de distancias y en la percepción de relieves.

niño con ojos con estrabismoEl estrabismo es una afección ocular que consiste en la pérdida de paralelismo de los ojos.

Prevención

El estrabismo es una enfermedad que, como tal, no se puede prevenir ya que se produce por una falta de comunicación entre el cerebro y los músculos que se encuentran alrededor del ojo, lo que produce una desalineación ocular.

Es común que a los niños menores de seis meses se les crucen de forma ocasional los ojos ya que aún su cerebro está desarrollándose, pero si esto se produce de forma repetida, deberá ser tratado de inmediato para evitar que la enfermedad empeore.

Tipos

En lo que respecta a su clasificación, el estrabismo se divide en cuatro tipos:

  • Endotropías: Aparece cuando los ojos están desviados hacia dentro. Este tipo se divide en acomodativa (desviación de los ojos causada por un esfuerzo de acomodación a medida que estos tratan de aclarar la imagen) y no acomodativa (que normalmente se debe a un deterioro de la fase acomodativa).
     
  • Exotropías: en este caso los ojos se encuentran desviados hacia afuera y su aparición suele ser tardía.
     
  • Hipotropías: Los pacientes que tienen este tipo de estrabismo presentan una orientación del ojo hacia abajo.
     
  • Hipertropías: Por último, en este caso los ojos se desvían hacia arriba. 

Diagnóstico

El especialista llevará a cabo un examen físico que conlleva una revisión detallada de los ojos.

Además, podrá realizar otro tipo de pruebas para determinar qué nivel de desalineación tienen los ojos:

  • Reflejo corneal a la luz: En este examen, el especialista sostiene una linterna enfrente del paciente a una distancia de 3 centímetros en el punto medio de los ojos, de esta manera podrá advertir la posición del reflejo de las dos córneas.
     
  • Prueba de oclusión-desoclusión: Se utiliza para detectar desviaciones manifiestas y latentes.
     
  • Examen de la retina: A través de, por ejemplo, diagnósticos digitales por imagen para tomar fotografías del interior del ojo del paciente.
     
  • Examen oftalmológico estándar: Se realiza para detectar problemas de visión.
     
  • Agudeza visual: Esta prueba se lleva a cabo para determinar si el paciente es capaz de ver letras pequeñas en una tabla que se coloca en su campo de visión. 

Tratamientos

El estrabismo nunca debe ser ignorado creyendo que el niño se curará solo. A no ser que sea tratado antes de los 9 años de edad, puede derivar en una pérdida definitiva de la visión en el ojo desviado (ambliopía). La ambliopía se desarrolla más rápido en los niños pequeños y tarda más tiempo en corregirse en niños mayores, por lo tanto, cuanto antes se inicie el tratamiento, menos grave será el defecto visual inicial y más rápida la respuesta. Así mismo, el estrabismo es, en ocasiones, una señal prematura de un trastorno nervioso grave.

Existen numerosas técnicas que permiten corregir este trastorno; como gafas especiales, obturación del ojo dominante de forma alterna con el otro y programas de entrenamiento visual para reforzar la visión binocular. En todo caso, la detección precoz es esencial para establecer el equilibrio muscular, es decir, recuperar el paralelismo de los ojos.

 El tratamiento quirúrgico está indicado en los casos severos o que no se corrigen con los tratamientos tradicionales.

La cirugía consiste fortalecer o debilitar ciertos músculos de los ojos para obtener una buena visión y evitar que se tuerzan. Este tratamiento puede tener complicaciones, como la aparición de infecciones, reacciones alérgicas o caída del párpado superior.

En ocasiones el estrabismo se puede corregir mediante la inyección de toxinas botulínicas y bajo anestesia general. Estas toxinas producen una parálisis temporal de los músculos y permite, por una serie de mecanismos, y, en algunos casos determinados, curar este trastorno.

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Otros datos

Existen patrones especiales dentro del estrabismo que recibe denominaciones especiales como síndrome de Brown o síndrome de Duane.

El estrabismo también puede ser descrito según su causa: los tres nervios craneales (III, IV, VI) que se encargan de los movimientos oculares pueden debilitarse y causar estrabismo. Algunos estrabismos resultan paralíticos y pueden incluir la parálisis del tercer nervio. Estos son los que revisten mayor gravedad. 

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