Diferencias entre anorexia, bulimia y vigorexia

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Una silueta distorsionada ante el espejo Las personas con anorexia tienen una percepción distorsionada del propio cuerpo.

La anorexia, la bulimia y la vigorexia son trastornos de la conducta (alimentaria en el caso de la anorexia y la bulimia y de hábitos relacionados con el ejercicio físico en el caso de la vigorexia) producidos por diversos factores que tienen que ver con una percepción distorsionada del propio cuerpo o con atracones nerviosos de comida debido a la ansiedad. Las tres enfermedades comparten ciertos factores pero son diferentes; sin embargo todas representan un grave riesgo para la salud física y mental.

El experto en psiquiatría del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, Jesús Padín, define la anorexia y la bulimia como “trastornos de conducta alimentaria caracterizados por la preocupación exagerada de los pacientes por su cuerpo y un miedo excesivo a ser obesos, razón por la que tienen un control exagerado del peso”. Por su parte, la responsable de la Unidad de Trastornos de la Alimentación del Servicio de Psiquiatría del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, Marina Día-Marsá, afirma que la anorexia es una patología que se caracteriza por “una restricción abusiva de la ingesta, lo que da lugar a un índice de masa corporal bajo”; mientras que la bulimia es “la aparición de episodios de atracones de comida, en general con un alto contenido calórico, seguido de un sentimiento de culpabilidad, lo que lleva a las purgas, como la inducción del vómito”. En el caso de la bulimia, “el índice de masa corporal suele ser normal”.

La vigorexia, según Padín, es “una alteración de la imagen corporal que induce a las personas que la padecen a pensar que tienen una apariencia débil o floja, a pesar de estar musculosos”. Esta falsa percepción genera conductas como “acudir al gimnasio de forma excesiva o desarrollar una obsesión por la comida sana”.

Perfil del enfermo

Según Díaz-Marsá, las personas que suelen presentar estos trastornos “tienen baja autoestima y hacen de su cuerpo la principal fuente de identidad”. La inseguridad y la necesidad de control también son atributos recurrentes del perfil del paciente que sufre estas enfermedades.

El especialista en psiquiatría del Ramón y Cajal explica que “la anorexia suele iniciarse en la pubertad y adolescencia, mientras que la bulimia tiende a aparecer más tardíamente, sobre los 20 años”. En el caso de la bulimia, añade, “el desencadenamiento de emociones negativas y las situaciones estresantes pueden poner en marcha el sentimiento de descontrol, la ansiedad y la aparición de los episodios de atracones de comida”.

La vigorexia, afirma el experto “suele ser más frecuente en hombres entre los 18 y los 35 años, de los cuales un alto porcentaje acuden al gimnasio de forma regular, tienen un perfil narcisista y tienden a la irritabilidad y a presentar actitudes agresivas”. 

Ver también:

Una proteína bacteriana de la flora intestinal estaría tras la anorexia

La terapia de exposición de señales, eficaz en bulimia

La anorexia multiplica por cinco el riesgo de mortalidad

Cuando el culto al cuerpo se convierte en enfermedad

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