Última actualización: Lunes 22 de Febrero de 2016 - a las 18:35h

Neumotórax

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Qué es

Los pulmones poseen unos recubrimientos membranosos denominados pleuras. Estas pleuras son de dos tipos: la pleura parietal, que está en contacto directo con el tórax; y la pleura visceral, que envuelve directamente a los pulmones.

Cuando entre ambas membranas se introduce una cantidad de aire, ambas pleuras se alejan, provocando así el neumotórax. 

Este tipo de enfermedad suele afectar más a los varones de entre 20 y 40 años. El riesgo aumenta si el paciente es fumador habitual.

Causas

Entre las causas del neumotórax podríamos encontrar dos tipos: las intratorácicas y las extratorácicas.

Las primeras tienen su origen en el propio pulmón, como la rotura de una burbuja de aire, fibrosis quística, etcétera. En el caso de las causas del segundo grupo, son aquellas que se originan por lesiones externas, como fracturas en las costillas.

Síntomas

Como consecuencia del colapso del pulmón afectado, los primeros síntomas que suelen aparecer en el 80-90 por ciento de los casos suelen ser dificultad respiratoria acompañada de dolor en el área torácica.

Este dolor, que se ubica en el costado del pulmón que está sufriendo el neumotórax, suele ser de tipo repentino e intenso.

La aceleración del ritmo cardiaco, sudoración excesiva, palidez y tos fuerte, en ocasiones con sangre, son síntomas secundarios que se presentan en un número de pacientes más reducido.

También hay entre un 5 y un 10 por ciento de los pacientes que no perciben ningún síntoma propio del neumotórax.

Hombre con infarto

El neumotórax puede confundirse con otras patologías, como un infarto agudo de miocardio, pericarditis, perforación gástrica o una crisis asmática.

Prevención

No se conoce ninguna manera de poder impedir la aparición del neumotórax; sin embargo, se puede evitar dejando de fumar en el caso de pacientes con esta adicción.

A las personas con antecedentes de esta enfermedad se les recomienda no realizar determinadas actividades como el buceo u otras similares que puedan comprometer a los pulmones.

Tipos

Según la causa que provoque el neumotórax, podrá ser de tipo:

  • Traumático: Es un tipo de neumotórax que se produce por causas externas al propio organismo, ya sean accidentes de tráfico, ataques por arma blanca, etc. La fisura o fisuras que éstas condiciones provocan que entre aire al espacio pleural y éste colapse el pulmón.

    Este tipo de neumotórax suele ir acompañado por hemotórax o acumulación de sangre entre el pulmón y la pared torácica.
     
  • Yatrógeno: Es el provocado por una complicación durante una intervención médica para tratar al paciente.

    Las principales intervenciones médicas asociadas al neumotórax yatrógeno son la punción transparietal (una biopsia de la pleura), la toracoscopia (exploración en el interior del pulmón) o pacientes con respirador artificial.
     
  • Espontáneo: Es donde no se da ningún motivo aparente para que aparezca el neumotórax.

    Dentro de este tipo, existen dos categorías: el neumotórax espontáneo primario, que se da en pacientes que anteriormente no han sufrido ninguna enfermedad pulmonar; y el espontáneo secundario, que afecta a los pacientes con una enfermedad pulmonar preexistente.

Diagnóstico

Para determinar si en el paciente existe o no neumotórax, habría que realizar un diagnóstico clínico; es decir, un diagnóstico en el que se incluyan exploraciones adicionales a las físicas.

En primer lugar hay que contrastar si los síntomas que se presentan son los propios del neumotórax (dolor torácico, respiración dificultosa). Pero, para obtener la certeza, lo conveniente es realizar una radiografía en espiración y con determinadas proyecciones.

Sin embargo, el neumotórax puede confundirse con otras patologías, como un infarto agudo de miocardiopericarditis, perforación gástrica o una crisis asmática.

En las radiografías, si existe alguna otra enfermedad pulmonar, ésta también se puede confundir con el neumotórax, por lo que sería conveniente elaborar un diagnóstico diferencial.

Tratamientos

La finalidad del tratamiento consiste en que el pulmón se expanda, y se vuelvan a unir los dos recubrimientos membranosos o pleuras.

El procedimiento varía en función del tipo de neumotórax. Si se padece por primera vez, y no es muy extenso, bastará con un reposo de cinco días; si no hay reabsorción en este periodo de tiempo habrá que recurrir a algún tipo de drenaje.

Si el neumotórax es más intenso, se podrá tratar evacuando el aire de la hendidura por aspiración con aguja. En las situaciones de carácter grave, se recomienda someterse a cirugía.

Una de estas circunstancias puede ser el colapso de ambos pulmones, por ejemplo.

Algunos especialistas han comprobado que el tratamiento con drenajes de pequeño tamaño aportan resultados excelentes.

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Otros datos

Si un paciente sufre un colapso pulmonar es posible que sea más propenso a sufrir otro en el futuro si continúa fumando, comienza a hacerlo o ha tenido dos colapsos de este tipo en el pasado.

Normalmente, el pronóstico para esta afección dependerá de las causas que lo provocaron.

Se pueden producir, además, otras complicaciones del neumotórax, como, por ejemplo, el shock. Esto se produce si existen lesiones o infecciones graves, una inflamación que se haya agravado o existe líquido en los pulmones. 

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