Última actualización: Miercoles 25 de Noviembre de 2015 - a las 18:32h

Diarrea del viajero

Volver a Viajero (patología)

Qué es

La diarrea del viajero es un proceso infeccioso de carácter leve, en la mayor parte de los casos. Afecta a entre el 20 y el 50 por ciento de las personas que viajan a zonas tropicales y subtropicales de África, Iberoamérica y el sudeste asiático.

Suele aparecer bruscamente durante los primeros días de viaje o pocos días después de regresar.

Causas

Los agentes que causan más frecuentemente la diarrea del viajero son las bacterias nocivas que contienen determinados alimentos o bebidas, especialmente la Escherichia coli.

También pueden estar implicados los rotavirus o protozoos como giardia lamblia. El germen más frecuentemente implicado es Escherichia coli enterotóxica, que coloniza el intestino en unas 24-48 horas, se adhiere a las paredes intestinales y produce las toxinas responsables de la sintomatología.

La infección se transmite por vía oral a través del consumo de alimentos o bebidas contaminadas con los microorganismos, comidas en mal estado y/o la ingestión de sustancias tóxicas.

Síntomas

El cuadro clínico, generalmente leve, consiste la emisión de tres o más deposiciones diarias, acuosas, acompañadas de náuseas y/o vómitos, dolor abdominal con intensidad variable, fiebre o sensación de defecación incompleta (tenesmo).

Es un proceso que generalmente dura menos de cuatro días en ausencia de tratamiento. Si la deposición tiene presencia de sangre indica que el germen causante de la infección pertenece al grupo de los enteroinvasivos y es recomendable que el paciente acuda al médico.

Prevención

La mejor medida para prevenir la diarrea del viajero es cuidar los hábitos alimenticios durante el periodo que esté en el extranjero. De hecho, los expertos recomiendan poner especial atención a los alimentos con huevo crudo o poco cocinado (salsas y postres y con los derivados de la leche).

Otras precauciones que deben tener en cuenta son:

  • Los alimentos cocinados deben conservarse a una temperatura inferior a 10 grados o mayor de 60.
     
  • La leche no pasteurizada debe ser hervida antes de su consumo. El agua del grifo debe hervirse, clorarse o filtrarse, excepto si la seguridad está garantizada.
     
  • No poner cubitos de agua en las bebidas, a no ser que hayan sido preparados con agua segura.
     
  • Los alimentos ingeridos en puestos callejeros, restaurantes típicos, comedores escolares y comunitarios son los de mayor riesgo.
     
  • Si se ha de comer sin estar seguro, ingerir pequeñas cantidades, ya que los ácidos gástricos ejercen un efecto protector.
     
  • Alimentos aconsejados: Agua con gas embotellada; verduras y frutas con la piel intacta, cuidadosamente peladas y lavadas por quien las vaya a consumir; té o café calientes; pan y sus derivados; pastas sin huevo recién cocida y carnes o pescados bien cocidos o fritos.
     
  • Alimentos desaconsejados: Helados callejeros, cubitos de hielo en las bebidas, carne, pescado o marisco crudo, postres dulces, ensaladas y fruta que lleven varias horas expuestas en tenderetes de mercados.

Comida en puestos callejeros

Los expertos recomiendan comer fruta y verdura que se puedan pelar y hacerlo uno mismo para evitar la diarrea del viajero.

Tipos

La diarrea del viajero es un tipo de diarrea y no se divide en ningún otro subtipo.

Diagnóstico

En la mayoría de los casos de diarrea del viajero los síntomas son tan claros que no es necesario realizar ninguna exploración para confirmar el diagnóstico.

Tratamientos

En general las medidas que se deben seguir son las siguientes:

  • Realizar una dieta astringente e ingerir líquidos en abundancia, como té recién hecho o bebidas de agua mineral carbónica. Los alimentos deben ser suaves y en poca cantidad, para responder a las necesidades de la persona sin cargar el sistema digestivo.
     
  • Solución de sales de rehidratación oral. Sólo es necesaria en algunos casos especiales y niños. Si no se tiene este preparado se puede realizar de forma sencilla, mezclando cinco gramos de cloruro sódico, cincuenta gramos de arroz precocinado o cuarenta gramos de sacarosa en un litro de agua potable. El potasio se repone con la administración de zumo de limón, coco, plátano, etc.
     
  • Si el número de deposiciones es excesivo puede recurrirse a fármacos contra la diarrea como la loperamida o el tanatos. Ambos tienen efectos secundarios, por lo que han de usarse tras consultar a un médico. La loperamida y otros antidiarreicos están contraindicados en los viajeros con una diarrea grave. No deben administrarse a niños.
     
  • No es recomendable el tratamiento con antibióticos, excepto en las personas con una inmunodepresión grave o una enfermedad previa importante. Aquellas personas que por el viaje que realizan tienen poca o nula accesibilidad a centros sanitarios, deberían incluir en su botiquín algún antibiótico de amplio espectro, además de fermentos lácticos y antidiarreicos.
Servicio desde: 16

Consulta de Medicina General

Ver los 934 centros

Un servicio de

Otros datos

Recordatorio importante

  • Lugar de destino: Las zonas tropicales y subtropicales de África, Iberoamérica y sudeste asiático son las áreas más probables para contraer la diarrea.
     
  • Factores de riesgo personales: Presencia de enfermedades previas como la diabetes mellitus, las inmunodepresiones severas provocadas por fármacos o por el VIH las resecciones intestinales o gástricas y la disminución de la secreción gástrica.
     
  • Hábitos alimenticios durante el viaje: Permiten desarrollar una prevención activa frente a la diarrea del viajero. La mejor forma de protegerse consiste en seleccionar cuidadosamente los alimentos y bebidas.
     

Noticias sobre diarrea del viajero:

El botiquín de viajes

Los viajeros internacionales deben recibir consejo sobre la alimentación y la vestimenta

El regreso de las vacaciones pasa factura

Especialistas relacionados con rubéola Ver más

Un servicio de

Centros médicos especializados en diarrea del viajero Ver más

Un servicio de

Política de cookies

Inicia sesión ahora Cerrar

Para poder acceder a este servicio necesitas iniciar sesión como usuario registrado en DMedicina.

Si todavía no lo eres, puedes unirte a nuestra comunidad ahora mismo.
¡Es gratis, muy sencillo y tienes un gran número de ventajas!.

Registrarme ahora

Iniciar sesión

Gracias por comentar en el foro de DMedicina Cerrar

Tu comentario será moderado.

Cerrar ventana

Enviar mail Cerrar

Desactivar mi cuenta Cerrar

Esta acción eliminará su usuario definitivamente de DMEDICINA, con lo que no podrá volver a acceder.
¿Está seguro de querer continuar?

ContinuarCancelar

Preguntas y Respuestas

El equipo de DMedicina evaluará su pregunta;
en el caso de que pueda ser contestada por nuestros especialistas, le ofreceremos una respuesta en un plazo máximo de 10 días.
Si su consulta es urgente, le recomendamos que acuda a su médico.
El equipo de DMedicina se reserva el derecho de descartar aquellas preguntas que no considere ajustadas estos objetivos.

Enviar pregunta

Respuestas moderadas

Su respuesta puede ser de ayuda para otro paciente.

Por favor, evite incluir marcas comerciales de medicamentos o referencias personales;
de lo contrario, su respuesta no será publicada.

Enviar respuesta