El porqué de las agujetas

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¿Quién no ha sentido pinchazos en las piernas después de practicar deporte? ¿Cuántos remedios caseros se toman para evitar las agujetas? Según Franchek Drobnic, jefe del Departamento de Fisiología del Centro de Alto Rendimiento de Sant Cugat, en Barcelona, este dolor se debe a microrroturas musculares producidas porque las fibras que componen el músculo no son capaces de sostener un nivel de ejercicio.

La clásica agujeta que aparece tras la práctica deportiva "es una rotura de las fibras musculares en su mínima expresión", afirma Franchek Drobnic, jefe del Departamento de Fisiología del Centro de Alto Rendimiento en Sant Cugat, Barcelona. Este dolor se debe a dos razones: porque la fibra muscular es débil y no es capaz de sostener el nivel de ejercicio, o bien porque se realiza un trabajo muscular -denominado extendido-, cuando se está desentrenado y la fibra no es capaz de aguantarlo.
El dolor que caracteriza a las agujetas es producido por la rotura celular: "Los elementos citoplasmáticos se vierten al exterior. Estos tienen una serie de iones de calcio y de potasio que son elementos irritantes y muy álgicos, lo que pone en marcha un mecanismo de inflamación que llega a su punto máximo entre las 24 y las 48 horas".

Las zonas más afectadas por este dolor son las uniones musculares y los tendones cerca de las articulaciones: "Esto se debe a que la zona musculotendinosa es donde existen más fibras musculares débiles y más tensión". Las agujetas logran acabar con las fibras débiles. Las que consiguen superar la presión se van haciendo más fuertes.

Cuando un deportista baja su nivel de entrenamiento muchas fibras musculares se atrofian, y en el momento en que comienza a entrenar, las partes atrofiadas más débiles se rompen: "Solamente se hace una selección de las mejores. Como tenemos millones de fibras en cada músculo, no hay problema".

Adaptación

Las agujetas "son parte de un proceso de adaptación. Lo único que se puede hacer para evitarlas es empezar a realizar el ejercicio de una manera progresiva. Los deportistas saben que si se pasan en el inicio de la temporada, tanto en energía como en intensidad, van a perder dos o tres días de entrenamiento más tarde".

El frío es una manera de bajar la inflamación, pero no sólo de las agujetas; "es una medida de higiene deportiva de cualquier área lesionada o que se ha sobretrabajado. En muchas ocasiones basta con administrar agua fría".

Si el deportista ya padece agujetas, el único modo de intentar evitarlas es continuar haciendo ejercicio con los mismos movimientos que han provocado el daño, pero con una carga mucho más baja.

El nombre español de agujetas proviene de la idea popular de que este fenómeno se produce por la cristalización del ácido láctico del músculo que ha trabajado intensamente. Estos cristales se clavarían en el músculo como agujas al ponerlo en movimiento. La práctica de ejercicio liviano disminuye la percepción del dolor, lo que hacía pensar que el lactato se licuaba por el efecto térmico del calor. Esta teoría es falsa por completo, ya que "el ácido láctico no se cristaliza a temperatura corporal, ni a 5 grados bajo cero, y nadie lo ha podido ver en ese estado en una biopsia muscular".

Para la recuperación de esta lesión lo mejor es una buena alimentación: "Lo que se consigue con una nutrición aceptable es prevenir que el músculo se lesione. Para evitar el daño, el consumo debe ser anterior al ejercicio".

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